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jeudi 28 nov 2019
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Comment les stations vosgiennes se préparent pour la saison d’hiver ?

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(Crédits photographiques Conseil Départemental des Vosges)

(Crédits photographiques Conseil Départemental des Vosges)

Rencontre avec Thibaut Leduc, Directeur de la Station-Hôtel de l’Ermitage Resort à Ventron, et deux techniciens permanents, Julien Grava et Rémi Canal, qui expliquent comment la station se prépare pour accueillir la clientèle hivernale.

stations vosgiennes

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On n’y pense pas toujours mais avant de pouvoir s’élancer sur les pistes et goûter l’ivresse des premières neiges, c’est toute une organisation qu’il faut mettre en place. La liste des « choses à faire » est longue et nombreuses sont les petites mains qui s’activent en coulisses. Alors quelles étapes sont incontournables pour ouvrir une station dans les meilleures conditions ?

Etape 1 : Bien entretenir le matériel tout au long de l’année et relancer les clients dès l’été

A la station de l’Ermitage Resort à Ventron, les préparatifs commencent dès la fin du mois d’août. Julien Grava, Chef d’exploitation et Rémi Canal, Technicien, s’activent au fauchage des pistes et à l’entretien des infrastructures du domaine. « Même en été, on s’occupe des installations d’hiver. Ils nous arrivent de faire fonctionner le télésiège par exemple et il y a toujours de quoi faire ! » nous explique Julien. Du côté commercialisation, on peaufine l’offre de séjours et on recontacte les clients en faisant du mailing. Là aussi, le travail ne manque pas : « En pleine saison d’hiver, on accueille 2000 personnes par jour. Sur une saison normale on vend entre 50 000 et 60 000 journées skieurs. Ce chiffre est à relativiser, car une demi-journée de ski est comptabilisée comme « journée skieur », mais il n’en demeure pas moins que tout doit être à 100% opérationnel. » explique Thibaut Leduc.

Etape 2 : Recruter du personnel compétent, motivé et polyvalent !

Ventron7Pour accueillir du monde, il faut du monde ! Les employés des stations sont la clé pour que la saison d’hiver se passe bien. A Ventron, ils sont 45 salariés permanents (Hôtel-Restaurant compris) et jusqu’à 90 personnes en hiver. Les métiers représentés sont variés : pisteur-secouriste, serveur, commis de cuisine, agent d’accueil, conducteur de télésiège, technicien… « Il y a des métiers spécifiques où il faut des diplômes, comme par exemple pisteur ou encore conducteur de télésiège. En général, les saisonniers sont aussi agriculteurs, bûcherons ou travaillent dans les travaux publics. Ce sont souvent des gens qui savent un peu tout faire. ». Tout un monde qu’il faut gérer et surtout loger : « Le plus compliqué, c’est de loger du personnel saisonnier. » nous confie Thibaut Leduc, « C’est difficile de trouver des logements pour le personnel dans la vallée. Cette semaine, c’est ce qui va me prendre le plus de temps je crois. »

Etape 3 : Bien vérifier les remontées mécaniques, les canons à neige et les dameuses

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A Ventron, il y a 65 canons à neige, 6 téléskis et 1 télésiège. Deux dameuses sont nécessaires pour profiler la neige sur les pistes. A cela, il faut ajouter un système complexe de pompes à eau et de compresseurs, qui permettent de faire tourner l’usine à neige. Avant d’ouvrir les pistes, il faut vérifier les équipements, tester les câbles, huiler les rouages et les moteurs. On procède aussi à des tests en charge sur le télésiège et à des mesures de freinage. Julien et Rémi, doivent être aptes à réaliser des sauvetages, comme une évacuation de télésiège par exemple. Ils sont tous les deux conducteurs de dameuse et se chargent de leur entretien. Un métier où il faut être réactif, débrouillard et polyvalent !

Etape finale : De la neige ! Comme s’il en pleuvait !

Ventron4En plus de l’aspect purement logistique, il y a un facteur déterminant à prendre en compte : la météo ! Sans froid ni pluie, pas de neige. Thibaut Leduc scrute les prévisions pour déterminer le meilleur moment pour ouvrir les pistes ! Il faut savoir prendre la bonne décision avant d’annoncer que le domaine est ouvert … Dès que les chutes de neiges sont suffisamment abondantes, il faut se tenir prêt pour ouvrir rapidement. Moment crucial pour une station… On croise les doigts pour que la neige soit au rendez-vous pour le mois de décembre et le début des vacances d’hiver !




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