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mardi 6 décembre 2016
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Baignade interdite dans les canaux : rappel à la vigilance

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nature-canaux727211_960_720En cette période estivale, Voies navigables de France (VNF) tient à rappeler que la baignade est strictement interdite dans tous les canaux gérés par VNF, pour des raisons de sécurité et de salubrité. Pour les rivières, VNF recommande aux usagers de se rapprocher des communes pour connaître les zones et plans d’eau autorisés à la baignade, et rappelle que la baignade y est totalement interdite à proximité des écluses et des barrages.

Les dangers et risques de noyade sont réels et souvent méconnus, notamment en raison de la navigation fluviale, des courants et de la manœuvre des ouvrages (barrages, écluses, etc.) pouvant générer des mouvements d’eau importants et créer des courants très forts.

Chaque année, en période estivale, cette interdiction n’est malheureusement pas respectée, le plus souvent par méconnaissance des textes et des dangers encourus. Les risques de noyade sont pourtant bien réels, notamment en raison d’une mauvaise visibilité sous l’eau (limitée à quelques centimètres), qui rend le sauvetage d’un baigneur en immersion, difficile voire impossible. De même, le nageur pourra faire face à un courant important et avoir des difficultés à remonter sur la berge.

Le risque d’hydrocution est également élevé à cause des variations importantes de température liées aux courants et aux changements de débit.

Un risque de contamination par des bactéries ou maladies telles que la leptospirose (maladie véhiculée par les urines des rongeurs et pouvant être mortelle) reste toujours possible. VNF rappelle également qu’il est strictement interdit de se baigner en amont et en aval des écluses et des barrages en raison des manœuvres effectuées sur ces ouvrages.

Autre danger : les sauts depuis les ponts exposent les nageurs aux risques de chutes mortelles sur des blocs de béton, de pieux métalliques, de roches…, la profondeur des canaux et rivières restant limitée.

Enfin, les voies d’eau étant d’abord dédiées à la navigation fluviale, le risque de se faire heurter par les bateaux de commerce ou de plaisance y est élevé. Les rivières et certains plans d’eau peuvent être autorisés à la baignade ; VNF recommande aux usagers de se rapprocher des communes pour les identifier.




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